Edustautumisen historia Egyptissä

Suomi tunnustaa Egyptin

Suomi tunnusti Egyptin 8.4.1922 ja vielä samana vuonna järjestyi kunniakonsuliedustus Aleksandriaan. Suomen ja Egyptin väliset suhteet olivat ongelmattomat, mutta kanssakäyminen oli melko vähäistä rajoittuen lähinnä suomalaisten laivojen käynteihin Aleksandriassa. Vuonna 1930 maat allekirjoittivat väliaikaisen kauppasopimuksen. Kauppasuhteet saivat lisäpuhtia Suomen Joutsenen vieraillessa joulukuussa 1933 Egyptissä mukanaan vientinäyttely.

Suurlähettiläs Atle Asantin valtuuskirjeenjättötilaisuus Koubbeh-palatsissa Kairossa. Vasemmalta ministeri Ali Sabri, presidentti Gamal Abdel Nasser ja hänen adjutanttinsa kenraali Mohamed Rachad Hassan.

Vuonna 1939 itäisen Välimeren alueen tärkeimpiin solmukohtiin kuuluneesen Aleksandriaan nimitettiin lähetetty pääkonsuli Ernst Sohlberg, joka ehti hoitaa virkaansa vain pari vuotta. Toinen maailmansota muutti mailmanpoliittisen tilanteen ja 5.1.1942 Egypti katkaisi diplomaattisuhteet Suomeen. Sodan aikana Suomen etuja Egyptissä valvoi Ruotsin lähetystö.

Sodan jälkeen diplomaattisuhteet solmittiin uudelleen 15.2.1947. Ehti kuitenkin kulua kahdeksan vuotta ennen kuin lähettiläs Asko Ivalo sivuakkreditoitiin Roomasta Kairoon. Vuonna 1956 Suomi osallistui keskeisesti Suezin kriisin jälkiselvittelyyn lähettämällä alueelle rauhanturvaajia.

Suurlähetystö avataan Kairoon

Suomen ja Egyptin suhteet nousivat uudelle tasolle vuonna 1959, kun vuotta aiemmin Kairoon perustettu kaupallisen osaston nimeä kantanut lähetystön kanslia korotettiin 1.7.1959 suurlähetystöksi. Suomen ensimmäiseksi paikan päälle Kairoon nimitetyksi suurlähettilääksi tuli Atle Asanti. Hän jätti valtuuskirjeensä 1.10.1959.

Syyskuussa 1959 lähetystö oli aloittanut toimintansa vakituisissa tiloissa osoitteessa 2, Aicha El Taimouria, Garden City. Edustuston päällikön virka-asunnoksi ostettiin talo Dokkin kaupunginosasta (112 El Nil Street, Dokki). Suurlähetystö aloitti välittömästi yhteyksien luomisen paikallisiin viranomaisiin, diplomaattikuntaan, kaupallisiin piireihin ja lehdistöön.

Kauppasuhteita ja rauhanturvaamista

1960-luvun alku oli edustuston toiminnan vakiinnuttamisen aikaa. Kauppasuhteet kehittyivät myönteisesti ja turismi Suomesta Egyptiin kasvoi hitaasti. Huhtikuussa 1963 suurlähetystön kanslia muutti uusiin tiloihin Zamalekin kaupunginosaan osoitteeseen 2 Malek El Afdal Street, joissa se toimi aina vuoteen 1981 saakka. Vuonna 1965 Suomi ja Egypti solmivat kaksinkertaista verotusta estävän verosopimuksen.

Suurlähettilään virka-asunto EL Nil -kadulla 1950-60-lukujen taitteessa.

Tammikuussa 1967 presidentti Urho Kekkonen vieraili Egyptissä. Suomen presidentin vierailu sai tiedotusvälineissä runsaasti myönteistä julkisuutta ja antoi uusia virikkeitä maiden kiinnostukselle toisiaan kohtaan. Suomesta vieraili Egyptissä useita taloudellisia valtuuskuntia tutkimassa yhteistyömahdollisuuksia talouden ja kulttuurin aloilla. Lähi-idän kasvanut poliittinen epävakaisuus kuitenkin hidasti kaupallisten suhteiden kehittymistä seuraavien vuosien aikana. Sotatoimien lakattua Suomi kunnostautui jälleen rauhanturvatoiminnassa, josta Egypti ilmaisi kiitollisuutensa ja arvostuksensa.

Kauppasuhteet alkoivat nopeasti vilkastua uudelleen perinteisten metsäteollisuustuotteiden sahatavaran, paperin ja selluloosan muodostaessa suurimman osan kauppavaihdosta. Egypti oli Suomen tärkein vientimaa Afrikassa. Ensimmäinen Suomen ulkomaankauppaministerin vierailu Egyptiin oli toteutunut jo vuonna 1971, kun Olavi J. Mattila vieraili maassa.

Kehitysyhteistyötä ja syvenevää kanssakäymistä

Suomen ja Egyptin välinen kehitysyhteistyö alkoi vuonna 1975, jolloin kehitysyhteistyövaroilla rahoitettiin Nokia Oy:n suorittama kuuden maaseutukylän sähköistäminen. Kehitysyhteistyön ohjelmamaaksi Egypti valittiin vuonna 1980 ja yhteistyön päätoimialoiksi vakiintuivat maatalous ja elintarviketeollisuus, teollisuus-, energia-, ja infrastruktuurihankkeet sekä telekommunikaatio ja terveydenhuolto.

Suurlähetystön kansliarakennuksen julkisivu Malek El Afdal -kadulla.

Tammikuussa 1977 Keijo Korhosesta tuli ensimmäinen Egyptissä vieraillut Suomen ulkoasiainministeri. Kahta kuukautta myöhemmin ulkomaankauppaministeri C.G. Aminoff vieraili maassa allekirjoittamassa taloudellista, teollista ja teknistä yhteistyötä koskevan sopimuksen (ns. TTT-sopimus).

Egyptistä kehittyi myös merkittävä suomalainen matkailukohde. Lokakuussa 1979 solmittiin lentoliikennesopimus ja säännöllinen lentoliikenne Helsingin ja Kairon välillä käynnistyi kuukautta myöhemmin. Vuonna 1980 maat allekirjoittivat investointisuojasopimuksen ja kolme vuotta myöhemmin solmittiin kulttuurisopimus.

Suomen suurlähetystö toimi vuosina 1981-89 osoitteessa El Kamei Mohamed, Zamalek ennen muuttoa nykyiseen sijaintipaikkaan Abu El Fedalle. 

90-luvulta tähän päivään

Suurlähetystön henkilökuntaa vuonna 2015.

Egyptistä kehittyi alemman keskitulon maa 1990-luvun taloudellisen kasvun johdosta. Tämän vuoksi Suomi teki vuonna 2001 päätöksen vetäytyä vuoteen 2007 mennessä lahja-apumuotoisesta kehitysyhteistyöstä ja ryhtyä toteuttamaan monimuotoisempaa kumppanuutta.  Siirtymävaihe toteutettiin vuosina 2005–2007. Kahdenväliset projektit vietiin päätökseen egyptiläisiä tyydyttävällä tavalla.

Vuoden 2016 syksyllä suurlähetystön kansliatiloissa Abu El Fedalla aloitettiin mittava remontti, joka valmistui vuoden kuluttua syksyllä 2017.

Suomea edustaa Kairossa 1.2.2017 lähtien suurlähettiläs Laura Kansikas-Debraise. Suomen suhteet Egyptiin ovat hyvät ja toimivat. Suomelle Egypti on merkittävä väestöllisen ja maantieteellisen mittakaavansa sekä sijaintinsa johdosta. Kaupalliset suhteet ovat Egyptin viime vuosien poliittisesta epävakaudesta huolimatta pysyneet korkealla tasolla. Metsäteollisuuden tuotteet muodostavat edelleen suuren osan Suomen viennistä Egyptiin, mutta kauppaa käydään myös koneilla ja laitteilla.  EU:n jäsenmaana Suomi osallistuu Kairossa myös aktiivisesti EU:n ulkosuhdehallinnon ja jäsenmaiden yhteiseen toimintaan.

Presidentti Tarja Halonen vieraili Egyptissä lokakuussa 2009. Marraskuussa 2017 Ulkoministeri Timo Soini vieraili Egyptissä ja tapasi muun muassa Presidentti Abdel Fattah al-Sisin ja Ulkoministeri Sameh Hassan Shoukryn. Pääministeri Juha Sipilä osallistui EU:n ja Arabiliiton huippukokukseen Sharm El Sheikissä helmikuussa 2019.

Ulkoministeri Timo Soini ja Presidentti Abdel Fattah al-Sisi 2017.

Suomen edustustonpäälliköt Kairossa:

Asko Ivalo (Rooma)1954-1959

Atle Asanti 1959-1962

Osmo Orkomies 1962-1966

Soini Palasto 1966-1969

Pekka Malinen 1969-1974

Joel Pekuri 1975-1978

Björn-Olof Alholm 1979-1980

Olli Auero 1980-1984

Mauri Eggert 1984-1987

Antti Hynninen 1987-1989

Elisabeth Tigerstedt-Tähtelä 1990-1992

Garth Castrén 1992-1997

Aapo Pölhö 1998-2002

Hannu Mäntyvaara 2002-2005

Hannu Halinen 2005-2009

Roberto Tanzi-Albi 2009 - 2013

Tuula Yrjölä 2013 -2016

Laura Kansikas-Debraise 2017-