Reciclar es un trabajo en equipo

Reciclar es un trabajo en equipo

En Finlandia se devuelven cada año suficientes envases para bebidas equivalentes a 8 vueltas a la tierra. Más del 90 % son devueltos a los supermercados y tiendas a través de máquinas expendedoras inversas que reciben latas, botellas de vidrio o plástico y a cambio devuelven dinero al usuario.

Todos los finlandeses están familiarizados con la devolución y reciclaje de botellas y latas, es un hábito que se aprende desde muy temprana edad en el hogar y en la escuela. Esto es un ejemplo práctico de cómo las personas pueden cooperar para vivir en una sociedad más sostenible.

El sistema finlandés de devolución de envases de bebidas es un excelente ejemplo de economía circular. Sus inicios datan de la década de 1950 y su primera fase consistía en la reutilización de botellas de vidrio que se lavaban y se volvían a rellenar. Con el tiempo las latas y botellas de plástico como materiales reciclables se incluyeron al sistema.

Se estima que en Finlandia se devuelven por segundo 40 latas, 12 botellas de plástico y 3 botellas de vidrio.
Fuente Pantilliset Fi (Palpa).

Por consiguiente, según la misma fuente que estima los datos explicados en la fotografía de arriba, cada año se devuelven en Finlandia 17 600 toneladas de aluminio equivalentes al peso de 1,100 autobuses. En cuanto a las 52 400 toneladas de vidrio equivalen al peso de 11 cruceros y si se cuenta las 12 800 toneladas de plástico pet son igual al peso de 62 aviones modelo jumbo jet.  lo dejamos

Hasta ahora solamente diez países de Europa han implementado el sistema de devolución: Noruega, Dinamarca, Suecia, Islandia, Estonia, Lituania, Alemania, Los Países Bajos, Croacia y Finlandia.   

¿Cómo funciona este sistema en Finlandia?

El sistema de reciclaje de envases para bebidas es un trabajo en equipo que va desde el fabricante, tiendas, restaurantes, gobierno, los operadores de logística y reciclaje y por supuesto el consumidor.   

En Finlandia, casi todos los envases para bebidas tienen un pequeño depósito añadido al precio del producto. Por ejemplo, por una botella de 0,35 l el consumidor paga un depósito de 0,10 €, mientras que por una de 1 l en adelante paga 0,40 €. El depósito es recuperado una vez que los envases son devueltos a través de las máquinas expendedoras inversas ubicadas en los supermercados y algunas tiendas.   

La compañía sin fines de lucro encargada de administrar el sistema de devolución de envases es Suomen Palautuspakkaus Oy, mejor conocida como Palpa. Al ser una compañía administrativa su estrategia se basa en externalizar los servicios requeridos en las operaciones del reciclaje; es decir que Palpa no posee máquinas expendedoras inversas o plantas de reciclaje.

Casi todas las compañías fabricantes e importadoras de bebidas son miembros del sistema de devolución administrado por Palpa. Las compañías miembros obtienen el beneficio de la exención del impuesto sobre envasado de bebidas (0,51 € por litro).  

Los ingresos de Palpa son recaudados de los miembros y las ventas de materiales reciclados y son utilizados para cubrir los gastos que conlleva este sistema de devolución.   

La reutilización de los envases

Foto: Palpa

El 100% del aluminio recolectado es usado para la fabricación de nuevas latas lo que también genera un ahorro de energía del 95 % comparado con la elaboración de materia prima virgen.

La mayoría de las botellas de vidrios son de color café y son lavadas y reutilizadas alrededor de 33 veces para luego ser convertidas en vidrio reciclado. Con esto un nuevo ciclo comienza, ya que las botellas elaboradas con vidrio reciclado pueden reciclarse una y otra vez, casi indefinidamente con un ahorro de energía del 30%. También se usan en la fabricación de materiales aislantes térmicos como lana de vidrio y vidrio celular.

El plástico pet es reutilizado para la elaboración de preformas de botellas, de las que se sopla y moldea una nueva botella. También el plástico reciclado es utilizado en la fabricación de sombrillas, mochilas, material de embalaje, envase de alimentos, entre otros.